Schlagwortarchiv für: softwaredev

.NET Legacy Software: Mit Approval Tests und Specflow fit für die Wartung

Wer kennt das nicht: Eine Software läuft seit Jahren stabil. Nun ändert sich die Rechtslage. Oder Teile der Infrastruktur, mit der sie läuft, werden vom Hersteller nicht mehr unterstützt. Häufig ist die Software jedoch nicht ausreichend mit Tests ausgestattet, um die notwendigen Änderungen durchzuführen. Entwickler stehen dadurch vor dem Problem, dass sie mit jeder vorgenommenen Änderung unvorhersehbare Nebeneffekte auslösen können. Ein Risiko, das kein Entwickler gerne eingeht. 

In diesem Artikel zeigen wir Ihnen drei Möglichkeiten, um Ihre Legacy Software zu warten, wenn diese nicht ausreichend mit Tests ausgestattet ist. Neben den jeweiligen Vor- und Nachteilen gehen wir vor allem auf den Einsatz des Approval Test Frameworks in Kombination mit Specflow ein. 

Wir haben diesen Ansatz gewählt, weil er kosteneffizient ist und die Testfälle ohne Programmierung erstellt werden können.

3 gängige Ansätze für die Qualitätssicherung von Altanwendungen

In der Praxis gibt es im Wesentlichen drei Strategien, mit der Qualität von Legacy Software umzugehen. Nicht alle erfüllen jedoch moderne Standards der Softwareentwicklung:

Testing beschränkt auf manuelle Tests
Es werden keine automatisierten Tests durchgeführt. Das heißt: Alle Tests müssen manuell durchgeführt werden. Das führt in der Regel zu einer höheren Unsicherheit. Beim manuellen Testen sind die Entwickler bzw. Tester stark von dem Know-how über die Anwendung abhängig. Automatisierte Tests kann hingegen jeder laufen lassen. Wenn ein Test fehlschlägt, muss der Entwickler nur die entsprechende Stelle analysieren.

Zusätzlich wird deutlich mehr Zeit benötigt, um manuelle Tests durchzuführen. Gleichzeitig ist die Wahrscheinlichkeit für (weitere) Fehlermeldungen höher. Manuell können selbst die besten Tester mal etwas vergessen. Der automatisierte Test läuft hingegen immer und prüft verlässlich alle definierten Szenarien.

Nachträgliche Ausstattung mit automatisierten Tests
Eine weitere Option ist es, dass Sie die Altanwendung nachträglich mit automatisierten Tests, wie zum Beispiel Unit Tests, oder automatisierten Akzeptanztests ausstatten. Letzteres ist die Standardlösung für neue Anwendungen. Sie wird daher als Erstes angedacht, wenn die Effizienz der Wartung von bestehenden Lösungen erhöht werden soll.

Eine nachträgliche Ausstattung ist in der Regel jedoch sehr teuer. Zudem muss tiefes Know-how über die Zusammenhänge der Domäne (wie die Logik der Anwendung) vorhanden sein. Daher ist diese Option nur mit großem Arbeitsaufwand umsetzbar. In einigen Fällen kann sie aufgrund der Architektur auch gar nicht eingesetzt werden.

Specflow-unterstützte Approval Tests
Mit einer Kombination aus Approval Tests und Specflow kann die Stabilität von Legacy Software nachgewiesen werden. Hierfür werden End-to-End-Tests eingesetzt. Das führt zu deutlich geringeren Kosten als die Nutzung von Unit Testing oder automatisierten Akzeptanztests (wenn man sie im Nachhinein einführt).

Denn mit Specflow-unterstützten Approval Tests lässt sich ein automatisierter Vergleich zwischen dem bestehenden Verhalten und dem Verhalten nach Änderungen umsetzen. So können die Entwickler nach Änderungen überprüfen, ob sich die Software insgesamt noch gleich verhält wie zuvor.

Approval Tests mit Specflow bietet aus unserer Sicht eine schlanke, erweiterbare, und gleichzeitig sichere Möglichkeit, um die Stabilität und Wartbarkeit einer Legacy Anwendung zu erhöhen.

So funktionieren specflow-unterstützte Approval Tests

Zur Umsetzung von Approval Tests mit Specflow werden folgende Schritte durchgeführt: 

  1. Feature Files erstellen: Es werden Feature Files (gherkins) erstellt, die die Eingangsparameter beschreiben und diese mit dem dazugehörigen Methodenaufruf verknüpfen.  
  2. Ergebnisse aufzeichnen: Beim Aufruf der Methode zeichnet das Approval Test Framework die Ergebnisse auf, die die Anwendung für die definierten Eingangsparameter liefert. 
  3. Golden Master erstellen: Die Ergebnisse werden als sogenannter Golden Master gespeichert. 
  4. Weitere Durchläufe: Bei weiteren Durchläufen (nach Umsetzung von Änderungen) dient dieser Master als Vergleichsbasis für den Integritätscheck des Verhaltens. 

Durch dieses Vorgehen ergibt sich eine Reihe von Vorteilen: 

  • Es entsteht kein Programmieraufwand für die Tests. 
  • Die Tests werden stets aktuell gehalten. Denn für jedes korrekt geänderte Verhalten wird der Master überschrieben. 
  • Außerdem können Sie diese Lösung schrittweise aufbauen, da sie für jede technische bzw. inhaltliche Komponente separat implementierbar ist. 
  • Ein weiterer Vorteil gegenüber z. B. Unit Tests ist, dass die Tests das Verhalten aus Usersicht prüfen. Damit ist es möglich, voll integriert zu testen.

Mehr Sicherheit und weniger Aufwand bei der Wartung von Legacy Software

Specflow-unterstützte Approval Tests bieten uns bei TechTalk die nötige Sicherheit, auch Anwendungen im letzten Drittel ihres Lifecycle verlässlich ändern und ausliefern zu können. Der Aufwand ist deutlich geringer als der Aufwand für eine nachträgliche Ausstattung mit Unit Tests. 

Für stark UI-lastige Anwendungen, vor allem wenn viel Logik im UI implementiert ist, empfehlen wir sie nicht. Bis auf diese Ausnahme ist die Methode theoretisch für alle Fälle geeignet. Aus unserer Sicht ist diese Methode vor allem für datengetriebene Verwaltungs-Domänen sinnvoll. 

Im Einzelfall muss jedoch stets die konkrete Architektur der Legacy Software betrachtet werden, um eine Entscheidung über die bestmögliche Methode zu treffen. Denn die gewählte Lösung muss immer zur jeweiligen Software passen.


Haben Sie Fragen?

  • Sie wollen mehr zum Thema specflow-unterstützte Approval Tests wissen?
  • Sie benötigen Unterstützung bei der Wartung Ihrer Legacy Software?

Thomas Korosa steht Ihnen für weitere Fragen über Xing oder Mail zur Verfügung.


Haben Sie eine Legacy Software im Einsatz die modernisiert gehört?

Nutzen Sie unser Angebot der kostenlosen Analyse im Rahmen des TechTalk Relax Application Management Service.

Wartung von Altanwendungen bei TechTalk: Interview mit Softwarearchitekt Thomas Korosa

In unserer Interviewserie „Get to know TechTalk“ stellen wir regelmäßig Mitarbeiter der TechTalk vor. Diesmal verrät uns Softwarearchitekt Thomas Korosa, wie er mit den Herausforderungen bei der Wartung von Altanwendungen umgeht und was seine Arbeitsweise bei der Übernahme sowie Betreuung der Altanwendungen besonders macht.

Was ist Deine Rolle bzw. Dein Betätigungsfeld bei TechTalk?

Zu meinen Aufgaben gehören neben der Programmierung einerseits die Unterstützung und Weiterentwicklung der anderen Developer im Team, andererseits die Unterstützung der internen Product Owner und der Kunden. Den Product Owner unterstütze ich in der Planung und bei der Analyse von Anforderungen, besonders wenn diese nicht nahtlos in die bestehende Anwendung passen. 

Typische Themen im Rahmen der Wartung von Altanwendungen sind bei uns: 

  • Evaluierung und Nach-Dokumentation einer Domain
  • Quick Wins für Refactoring finden, die die Wartbarkeit verbessern und auch mit schonendem Umbau umgesetzt werden können
  • Altanwendungen welche auch oft einen hohen Anteil von Legacy-Code beinhalten 
  • die Erhöhung der Testabdeckung im Nachhinein. 

Das Betätigungsfeld ist also sehr vielfältig.

Worauf legst du besonderen Wert bei der Weiterentwicklung und Zusammenarbeit Deines Developer-Teams?

Bei der Weiterentwicklung von Developern setze ich auf Mentoring. Die Unterstützung ist ganzheitlich und betrifft sowohl Technologien oder Programmier-Patterns, als  auch die Entwicklung des Verständnisses, was Coding Standards und deren konsequente Einhaltung bringen oder welche Auswirkung Knowledge Sharing auf die Effizienz und die Effektivität eines Teams hat – und am Ende auch auf die Motivation. Letztlich ist es mein Ziel, Nachhaltigkeit in Projekten sowohl in technischer als auch in organisatorischer Hinsicht herzustellen. Das bewirkt auch, dass die Teammitglieder von Anfang an viele Aufgaben selbständig lösen können – Eine wichtige Voraussetzung, um Altanwendungen als Team effizient warten zu können.

Welchen Fokus setzt Du bei der Übernahme von Altanwendungen?

Der Fokus liegt auf der behutsamen Modernisierung der bestehenden Architekturen, und weniger auf dem Bau neuer Architekturen. Refactoring so einzusetzen, dass man den Code sukzessive im Zuge der Weiterentwicklung modernisiert und dabei die Anwendung stabil in Betrieb hält, erfordert spezielles Wissen und folgt anderen Kriterien, was das Handling von Code anbelangt, als eine Neuentwicklung.  Das Gleiche gilt für die Modernisierung von Infrastruktur oder Komponenten.

Ist die Betreuung von Altanwendungen nicht ziemlich aufwändig?

Es stimmt schon, dass die Betreuung von Altanwendungen ein paar Herausforderungen mit sich bringt, z.B. häufig geringe Testabdeckung und unzureichende Dokumentation. Oft gibt es keine inhaltlichen oder technischen Ansprechpartner beim Kunden, die uns bei der Übernahme unterstützen könnten. Das alles erhöht den Aufwand für Änderungen an der Software.  Wir haben jedoch genau mit diesen Herausforderungen viel Erfahrung und Routine und können daher unsere Kunden besonders gut dabei unterstützen.

Was schaust Du Dir als Erstes an, wenn ein neuer Kunde mit seiner Altanwendung zu dir kommt?

Bei der Erstanalyse ist unser Ziel, die mindestens notwendigen Umbauarbeiten zu erkennen und Quick Wins zu finden, die leicht realisierbar sind, die Wartung erleichtern und Verbesserungen für die Benutzer*innen bringen. Dabei achten wir besonders auf den Business Value und auf inkrementelle Änderung.  Das heißt wir können relativ schnell eine realistische Empfehlung geben, wie der weitere Betrieb der Software unter Berücksichtigung von Domäne, Technologien und Business Value aussehen sollte.

Wie profitiert ein neuer Kunde, wenn er mit TechTalk seine Altanwendungen verwaltet?

Ich glaube, dass der größte Vorteil für einen neuen Kunden ist, dass wir wissen, was wir brauchen, um seine Software zu übernehmen. Wir integrieren diese in unsere  bestehenden Abläufe, sodass der Betrieb der Anwendung in der gewohnten Qualität kosteneffizient weiterhin gewährleistet ist. 

In organisatorischer Hinsicht profitieren unsere Kunden davon, dass wir mit State-of-the-Art-Tools (DevOps) im Code für Ordnung sorgen und mit unserem –  für die Wartung maßgeschneiderten – agilen Vorgehen auch organisatorisch den Überblick bewahren. Wir arbeiten dabei mit einem Kanban Board und synchronisieren uns regelmäßig mit den Product Ownern im Sprint-Rhythmus von zwei Wochen.

Der Vorteil für die Kunden ist, dass einheitliche Standards für alle Projekte implementiert sind und gelebt werden, die gewährleisten, dass wir im Team transparent und effizient zusammenarbeiten können. Diese Transparenz hilft auch dem Product Owner die Effektivität unserer Arbeit optimal zu unterstützen, sodass wir das Richtige umsetzen, und regelmäßig mit dem Kunden die Prioritäten im Backlog anpassen können, wenn von ihm gewünscht. Das ist in der Wartung besonders relevant, weil sich die Schwerpunkte bei Anwendungen, die bereits in Betrieb sind, oft schneller ändern. Für den Kunden verbessert das also die Kosteneffizienz und Planbarkeit. Zusätzlich erleichtert es die Einbindung weiterer Teammitglieder, was auch das Problem nicht mehr vorhandener Ansprechpartner reduziert. 

Und welche Vorteile ergeben sich aus technischer Hinsicht für den Kunden?

Auch in technischer Hinsicht bieten wir den Kunden Vorteile. Dadurch, dass wir gängige Technologien im Auge behalten, können wir unseren Kunden passende Komponenten vorschlagen, wie zum Beispiel Kibana für die Systemüberwachung. Ein anderes Beispiel ist, dass wir erkennen, wenn eine Komponente deprecated, also veraltet, ist oder Sicherheitslücken bekannt werden. Der Kunde muss sich nicht selbst um solche Probleme kümmern.

Inwiefern ist die Zusammenarbeit mit Kunden in der Wartung anders als bei Neuentwicklungen? 

Der Kontakt zu Kunden unterscheidet sich von der Neuentwicklung vor allem dadurch , dass wir bis zu 5 verschiedene Kunden in jedem Sprint betreuen und oft auch in technischer Hinsicht eng zusammenarbeiten. Die Inhalte reichen dabei von der Analyse eines Problems in der Infrastruktur, wie z.B. dem korrekten Aufruf einer Schnittstelle, bis hin zur Beratung, welche die optimale Lösung für den Benutzer aus Domänen- und Usability-Sicht ist.

Was motiviert Dich besonders bei deiner Arbeit mit Altanwendungen?

Mich motivieren am meisten drei Aspekte meiner Arbeit.

Erstens, wenn es mir gelingt, zu meinen Kunden ein gutes Verhältnis aufzubauen und partnerschaftlich zusammenzuarbeiten. Wenn das gelingt, motiviert es mich besonders, weil gerade in der Wartung oft Probleme schnell gelöst werden müssen und da ist eine gute Beziehung zum Kunden besonders wichtig.

Zweitens kann ich in meiner Rolle junge Kollegen*innen weiterbilden und an den vielfältigen Projekten wachsen lassen – und lerne dabei auch immer selbst dazu .

Drittens analysiere ich gerne, versuche die Domäne und die Implementierung von Anwendungen zu verstehen und freue mich, wenn ich dadurch Lücken schließen kann, die entstanden sind weil im Team des Kunden die  wissenden Personen – Entwickler oder Produktmanager – nicht mehr verfügbar sind. 

Wie bleibst Du am Ball? 

Ich schaue auf einen ständigen Austausch mit Kollegen*innen –  auch mit Juniors – und lasse mich gerne auch von ihnen challengen. 

Außerdem ist es mir wichtig, auch in Legacy-Projekten den Fokus auf die Einhaltung der State-of-the-Art-Qualitätsstandards zu legen. Last but not least lernt man sowieso durch die Unterschiedlichkeit der Lösungen in den Altanwendungen flexibel zu sein und sich effiziente und effektive Lösungen zu überlegen.

Welche Soft Skills hast du im Zuge deiner Tätigkeit weiterentwickelt?

Die wichtigsten Dinge, die ich gelernt habe, sind mehrere verschiedene parallele Aufgaben effizient zu organisieren, mit vielen verschiedenen Standpunkten umgehen zu können und zwischen den Meinungen zu vermitteln. Zuhören und Reflektieren führt zu einer gemeinsamen, ganzheitlichen Sicht und ermöglicht die beste Lösung.


Möchtest du mehr über die Methoden zur Wartung von Altanwendungen bei der TechTalk erfahren?

Thomas Korosa steht dir für weitere Fragen über Xing oder Mail zur Verfügung.


Haben Sie eine Legacy Software im Einsatz die modernisiert gehört?

Nutzen Sie unser Angebot der kostenlosen Analyse im Rahmen des TechTalk Relax Application Management Service.